Viaje gastronómico a la Región de Murcia

Viaje gastronómico a la Región de Murcia

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¡Hola Cocinacas! En nuestra sección de Comer y Viajar hoy queremos enseñarte el mejor turismo y la gastronomía de la Región de Murcia, para que en tu próxima visita sepas qué ver y qué comer, ya que la gastronomía es una de las partes más interesantes de viajar.

Si nunca has viajado a Murcia, te sorprenderá. Ubicada al sudeste del país, está bañada por el mar Mediterráneo a la vez que limita con la Comunidad Valenciana, Castilla La Mancha y Andalucía. Gracias a esto, es una región que cuenta con una rica y variada gastronomía, una magnífica costa con kilómetros de playas, espacios naturales y ciudades monumentales.

A través de nuestro viaje gastronómico iremos viendo cuáles son los lugares más importantes que visitar y los platos típicos que tendrás que probar en cada una de las localidales más importantes. Después hablaremos más en profundidad sobre toda la gastronomía que caracteriza a la Región de Murcia. Además de ser especialmente conocida por su huerta en el interior, cuenta con una abundante cocina de pescados y mariscos, así como un gran apego por los productos procedentes del cerdo.

Lugares imprescindibles de la Región de Murcia

La ciudad de Murcia

Catedral de Murcia
Catedral de Murcia

Considerada ciudad universitaria, la capital murciana es muy fácil de visitar a pie. Pasear por las famosas calles de la Trapería y Platería es evocar al pasado árabe de la historia de la ciudad, ya que la antigua mezquita fue sustituida por la Catedral de Santa María. Esta es, junto al Teatro Romea y el Real Casino de Murcia, los edificios más emblemáticos de la ciudad.

Los bares de Murcia son famosos por sus tapas y la calidad de sus materias primas. No hay una única zona típica de tapeo, aunque en la zona de la catedral, las calles colindantes a la plaza de las Flores y de Santa Catalina, o en las de Santo Domingo y Julián Romea encontrarás muy buen ambiente.

La tapa murciana por excelencia es la marinera, elaborada con ensaladilla rusa, una crujiente rosquilla y una anchoa encima. Con el paso del tiempo se han creado 2 variaciones: el matrimonio, con un boquerón encima de la anchoa y la bicicleta, solo con la ensaladilla rusa.

Junto a una cerveza bien fresquita o un vermout tampoco puede faltar una tapa de pulpo al horno, siempre tierno, crujiente y combinado con un chorrico de limón. Otra tapa típica es el caballito, una gamba en harina a la que también se le añade el limón.

En invierno y durante las fiestas tradicionales sobre todo, también son muy populares los michirones. Se trata de un guiso de habas secas muy sabroso. Y aunque suene raro, además del queso y el jamón que no pueden faltar en ningún aperitivo, pedir unas patatas de bolsa con limón, pimienta y aceitunas es lo más normal en Murcia.

Y como siempre te decimos, para descubrir la auténtica gastronomía de una ciudad, tienes que visitar el mercado de abastos. En Murcia, el mercado de Verónicas se encuentra situado junto al río Segura, y allí podrás apreciar por qué ocho ingredientes se han ganado la denominación de origen de productos vegetales (hablaremos sobre ellos en el apartado de gastronomía murciana) y constatar la calidad de todas las verduras, entre las que destacan los tomates raff.

Cartagena

Puerto de Cartagena
Puerto de Cartagena

Considerada la joya histórica de la región, es una ciudad con más de 2.500 años de antigüedad. Por su puerto natural pasaron fenicios, bizantinos, cartagineses, romanos y árabes, entre otros, dejando un rico patrimonio histórico y monumental en la ciudad. Muestra de ello son las ruinas, fortificaciones, murallas, castillos e iglesias que podrás ver mientras paseas por Cartagena o a través de los museos y centros de interpretación. De la vieja Cartago Nova podrás ver muchos restos arqueológicos, siendo uno de los más importantes el Teatro Romano.

El centro histórico es peatonal, por lo que podrás recorrerlo a pie. Otros edificios emblemáticos son el Palacio Consistorial y edificios de arquitectura modernista, como el Casino, el Gran Hotel o el Ayuntamiento. Y si tienes tiempo, aprovecha para recorrer su parque natural o visitar algunas de sus playas. También puedes subir al Castillo de la Concepción con el ascensor panorámico y vislumbrar las vistas de la ciudad.

Cartagena, además, cuenta con una riqueza culinaria propia. La cocina de fusión es milenaria y el puerto es su fuente de abastecimiento más importante, ya que su lonja se ve suministrada de dos mares, el Mediterráneo y el Menor. Gracias a esto se pueden encontrar una amplia variedad de pescados y mariscos: meros, doradas, dentón, mújol, boquerones, langostinos, almejas, gambas, chanquetes…

Entre las especialidades que debes aprovechar para probar se encuentra el caldero, un plato tradicional de arroz en el que se sirve la ración de pescado (dorada o mújol) por un lado y el arroz por otro, todo ello acompañado con alioli. Y también los salazones típicos de la zona, como la hueva, el bonito y la mojama.

Los michirones también son otra seña de identidad de la gastronomía de Cartagena. Las alubias blancas se elaboran en un guiso con chorizo, jamón, tocino, patatas y guindillas, y se toman junto a un vino de la tierra a baja temperatura. Se pueden tomar con palillos a modo de tapa o como plato principal en los hogares, sobre todo para las celebraciones. Y a diferencia de otras zonas de la región, se toman picantes.

Otro plato que no deja indiferente a nadie que lo prueba por primera vez son los llamados exploradores. Son una variante de empanadilla rellena de morcón y huevo o de carne picada, rebozada con azúcar glas, lo que produce un contraste dulce-salado muy único. También es típico el pulpo a la cartagena y de postre, los rollitos de San Antón, sobre todo el día del santo.

Lorca

También conocida como la Ciudad del Sol, es también una de las ciudades más monumentales de la Región de Murcia. Su casco urbano fue declarado Conjunto Histórico Artístico, cuenta con una asombrosa arquitectura barroca. El palacio de los Guevara es posiblemente la mejor obra de la arquitectura civil barroca de Murcia. Tras el terremoto de 2011, esta construcción se vio afectada y permaneció cerrada para su reforma, hasta su reapertura en 2013.

También podrás visitar el castillo milenario de Lorca, declarado Bien de Interés Cultural. Este refleja la historia de muchos siglos de lucha entre los musulmanes y la Corona de Castilla. Y junto al Parador se encuentran los restos arqueológicos de la Sinagoga y la Judería de Lorca.

Desfile de romanos en Lorca
Desfile de romanos en la Semana Santa de Lorca

Otro de los motivos por los que Lorca es especialmente conocida es por su Semana Santa. Esta ha generado que durante siglos, la ciudad esté dividida entre azules y blancos. Se trata de una tradición que hace que la Semana Santa sea una de las más pintorescas del mundo. En el Museo Azul se puede ver su colección de obras de arte históricas, entre las que destacan los bordados artísticos con los que desfilan y que fueron declarados Bien de Interés Cultural de España.

La cocina lorquina es heredera de los árabes, caracterizada por el gusto a las especias y la utilización de frutas y verduras. Entre sus platos más referentes se encuentran las migas con tropezones y la paella huertana con pavo. Junto al guiso de pavo con pelotas (albóndigas), la olla gitana o liebre con gurullos. También la denominada fratá de matanza, compuesto por asadura, hígado y masa de morcilla, además dee los productos típicos de la matanza, como el chorizo y asaduras.

Caravaca de la Cruz

El turismo de esta ciudad es sobre todo religioso. En 1988, la Santa Sede concedió a Caravaca el derecho a celebrar el Año Jubilar, cada siete años. Un privilegio que comparte con Santiago de Compostela, Jerusalén, Roma y Santo Toribio de Liébana. Entre sus monumentos más emblemáticos destaca el antiguo castillo, con sus 14 torreones. Dentro de la fortaleza se contruyó en el siglo XVIII, la basílica de la Vera Cruz, de origen islámico, pero que se ha visto transformada con el paso de los años. Destaca por su estilo renacentista en el interior y su majestuosa fachada barroca hecha con mármol rojo de la comarca.

La cocina típica de Caravaca está ligada a los productos agrícolas y ganaderos de la zona. Como primeros, destacan las migas y los arroces en todas sus variantes: con conejo, pollo, garbanzos, caracoles, níscalos, bacalao…

El cordero segureño, procedente de esta zona cuenta con la denominación I.G.P. (Indicación Geográfica Protegida), por lo que el cordero en tartera y a la brasa son los dos platos más representativos.

También destacan los embutidos de cerdo, los potajes, y, sobre todo, la repostería. Las yemas y el alfajor (un dulce típico navideño de origen árabe), así como los licores de elaboración casera, sobre todo la mistela y el licor café.

El litoral murciano

Costa de La Manga del Mar Menor
Costa de La Manga del Mar Menor

La costa de Murcia también es conocida como la Costa Cálida. En ella aún pueden encontrarse muchos kilómetros de costa y acantalidos vírgenes. Así como el Cabo de Palos, cuyo faro es el icono del litoral murciano, y sobre el que se asentó la localidad homónima.

Posiblemente la zona de costa más conocida de la Región de Murcia es La Manga. Son en total 19 kilómetros de arena blanca, interrumpidos solo por los canales naturales que unen el mar Menor con el mar Mediterráneo. Allí podemos encontrar playas únicas como Calblanque, considerada como una de las mejor conservadas del Mediterráneo en el Sur. Y Paraíso, aunque en verano suele tener una alta ocupación.

La Playa de Bolnuevo, no solo por sus aguas transparentes y la gran superficie de arena dorada, si no por las llamadas Erosiones de Bolnuevo. Debido a la erosión del viento y del agua surgen figuras que forman paisajes sorprendentes.

También cabe destacar el paraje conocido como Cuatro Calas, ubicadas en el límite de la costa con Almería. La Carolina, junto a Calarreona, Higuerica, Cala Cerrada o Cocedores no son solo playas, son un paisaje protegido que forman parte de la Red Natura 2000, debido a su importancia en cuanto a biodiversidad.

Espacios Naturales

La Región de Murcia cuenta con siete espacios naturales protegidos, bajo la denominación de Parques Naturales. Se trata de paisajes llenos de contrastes en los que han surgido ecosistemas naturales, entre los cuales se encuentran: los Humedales, los Bosques de Ribera, las Sierras del Interior y el Litoral.

Sierra Espuña es el pulmón verde del sur al que acuden los murcianos para hacer senderismo, escalada o bicicleta de montaña. Entre los senderos de pequeño recorrido más recomendables destaca la de Fuente Alta, los senderos de La Santa y Aledo y el de la Umbrí­a del Bosque. Y desde la cima de El Morrón se pueden obtener las mejores vistas del parque.

Gastronomía murciana

La cocina murciana tiene influencias de la cocina manchega, valenciana y granadina. Además, al ser una región costera cuenta en sus recetarios populares con platos marineros, siendo el arroz un ingrediente principal y preparaciones de pescado en salazón, como la mojama.

Además, en la Región de Murcia existen ocho denominaciones de origen de productos vegetales. Estos son el arroz de Calasparra, el pimentón de Murcia, la pera de Jumilla y los quesos de Murcia (normal y al vino). Además de los tres vinos, Jumilla, Yecla y Bullas.

Otros productos avalados con distintivos de calidad de la región son los melocotones de Cieza, el aceite de oliva, la carne de chato (raza autóctona española de cerdo de pelaje negro) y el cordero segureño. También los salazones: atún, mújol, bonito, sardinas, anchoas y otros menos conocidos como la maruca o la corvina. Y  los jamones fabricados bajo los criterios de la Especialidad Tradicional Garantizada (ETG), una denominación europea.

Además, en la huerta de Murcia, abundan las frutas (de hueso y cítricos), las legumbres y hortalizas.

Platos típicos

Ensalada murciana, plato de la Región de Murcia
Ensalada murciana

Con todos estos productos se elaboran platos tradicionales como la ensalada murciana (tomates, cebolleta, huevo, atún y aceitunas), el potaje murciano (con acelgas) o el zarangollo (revuelto de huevo, cebolla y calabacín). También destacan los guisos, como los michirones y los arroces, entre los que destaca el llamado Caldero del Mar Menor.

Uno de los pescados más habituales es el mújol, cuya hueva es famosa por ser uno de los sucedáneos del caviar. Es una de las especies autóctonas del Mar Menor, junto al langostino, el salmonete, la dorada. El bacalao en salazón también es un pescado popular, con el que se preparan albóndigas.

Algunos de los platos en los que la carne es el ingrediente principal son el pastel de carne murciano, la pata de cabrito al horno, el gazpacho jumillano, las gachasmigas y la olla gitana, un cocido de legumbres y verduras variadas, entre cuyos ingredientes destacan las peras.

Postres y dulces

El postre más conocido en la provincia son los paparajotes, elaborados con hojas de limonero. Es una fruta de sartén que se recubre con una masa de harina y huevo, se fríe y posteriormente se espolvorea azúcar y canela. También son tradicionales el arrope (un dulce elaborado con higos secos), el tocino de cielo, las almojábanas (un postre árabe) y el denominado pan de Calatrava, que es una especie de pudin.

Bebidas

Además de los tres vinos con denominación de origen de la Región de Murcia, destacan otro tipo de bebidas. En Cartagena, el llamado café asiático, que además de café lleva Licor 43, coñac y leche condensada. En Murcia es típico el café Belmonte, un café expreso con un poco de leche condensada y un chorro de brandy. Y también la láguena o revuelto, una mezcla de anís y vino dulce a partes iguales y el reparo, coñac y vino dulce , también a partes iguales.

Como puedes ver, la Región de Murcia tiene mucho que ofrecer y estamos seguros de que si te animas a conocerlo disfrutarás mucho. En los próximos días queremos publicar alguna receta más de los platos típicos. Ayúdanos a decidirnos, cuéntanos a través de los comentatios cuál es la que más te gusta.

También puedes contarnos cuál te gustaría que fuera la próxima ciudad que visitemos. Si es la tuya, nos encantaría ir y saber qué lugares nos recomendarías ver y, sobre todo, cuáles son los platos más típicos que nos recomiendas probar.

¡Hasta la próxima Cocinacas!

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